США: история, государство и уклад жизни

Основная часть территории Соединенных Штатов Америки расположена в средней части материка Северная Америка. По площади США занимают четвертое место в мире после России, Канады и Китая. Океанские просторы, отделяющие США от Старого Света, в течение долгого времени хранили страну от войн, бушевавших в Европе и Азии.

Соединенные Штаты Америки (США)

Соединенные Штаты Америки (США)

Штат Аляска — это отделенная от основной части страны огромная территория на северо-западе Северной Америки. США принадлежат и отстоящие на тысячи километров от Северной Америки Гавайские острова (штат Гавайи) и остров Пуэрто-Рико в Карибском море.

  • Как происходило заселение территории США?

История заселения и освоения территории Соединенных Штатов Америки выходцами из Европы насчитывает около 400 лет. Первое английское поселение в США появилось в 1607 году. К началу 18 века практически все Атлантическое побережье страны оказалось в руках Британской империи.

Переселенцы занимались в основном обработкой земли. На Юге, где климат теплый и влажный, они выращивали хлопок и табак. Для работы на плантациях в страну завозили негров-рабов из Африки.

Первоначально США занимали неширокую полосу вдоль побережья Атлантики. Великие равнины начали осваиваться позднее. Переселенцы двигались в глубь материка в поисках свободных плодородных земель.

В течение XIX в. страна расширила свою территорию до Тихого океана. Горные районы и Тихоокеанское побережье называли «Диким Западом». В XIX в. на Диком Западе было найдено золото, что привлекло многих искателей приключений и авантюристов.

  • Каково государственное устройство США?

Государство Соединенные Штаты Америки достаточно молодое. Оно образовалось в конце 18 в., когда 13 североамериканских колонии Великобритании объявили о своей независимости. 4 июля 1776 г. В городе Филадельфия была принята Декларация независимости США, и с тех пор этот день считается главным национальным праздником страны — Днем независимости.

Главой государства в США является президент. Помимо центрального правительства в стране имеются правительства отдельных территорий – штатов. Такое государственное устройство называется федеративным. Штатов в США сейчас 50. Среди них: Техас, Калифорния, Флорида, Канзас и т.д.

Столица страны — Вашингтон. Он входит в состав особого федерального округа Колумбия. В Вашингтоне находится Белый дом — резиденция правительства США и Капитолий — здание парламента. Большую часть население города составляют государственные чиновники, дипломаты и студенты.

Белый дом — резиденция правительства США

Белый дом — резиденция правительства США

Капитолий — здание парламента США

Капитолий — здание парламента США

  • Чем различаются районы США?

Территория США достаточно хорошо освоена; лучше всего это заметно на Атлантическом и тихоокеанском побережьях страны.

Побережье Атлантического океана и район Великих озер — это наиболее заселенные части США, которые начали осваиваться европейцами раньше всего. Здесь расположены старейшие финансовые и промышленные центры: города Нью-Йорк, Чикаго, Детройт, Филадельфия, Бостон.

Калифорния — самый населенный и один из самых экономически развитых штатов США. Он расположен на Западе страны и выходит к Тихому океану. Если бы Калифорния была самостоятельным государством, то она вошла бы в число наиболее экономически развитых стран мира.

Лос-Анджелес — самый большой город Калифорнии и второй по численности населения город США. Один из районов Лос-Анджелеса — Голливуд является центром американской кинематографии.

В окрестностях другого калифорнийского города – Сан-Франциско – находится так называемая Силиконовая долина, где расположены штаб-квартиры и предприятия всемирно известных компаний, производящих электронику.

Самый молодой штат США — Гавайи. Он расположен на Гавайских островах в Тихом океане. Природа штата — жаркий и влажный климат, яркие краски тропических растений, вулканический песок пляжей привлекает туристов как из самих США, так и из-за границы. Коренное население Гавайских островов — полинезийцы — относится к негроавстралоидной расе.

  • Рельеф США

Рельеф западной и восточной частей страны сильно различается: запад занимают горы, на востоке преобладают равнины. Освоение страны европейцами шло с равнинного Востока.

Для Аляски характерен горный рельеф. Здесь находится высочайшая вершина Кордильер и всей Северной Америки — гора Мак-Кинли (6194 м).

Горная цепь Кордильер на территории США заметно расширяется. Горы протягиваются от побережья Тихого океана в глубь страны на 1,5 тыс. км и занимают около половины ее площади. В центральной части Кордильер горные хребты окружают обширные нагорья, плоскогорья и плато. Самое большое из них — нагорье Большой Бассейн имеет среднюю высоту около 2000 м. Здесь находится мелководное Большое Соленое озеро. Климат внутренних нагорий, плато и плоскогорий засушливый и жаркий.

На востоке страны расположены горы Аппалачи, которые старше североамериканских Кордильер. Это невысокие сильно разрушенные горы. В Аппалачах давно разрабатываются залежи каменного угля и железной руды; сейчас запасы этих полезных ископаемых сильно истощены.

Между Аппалачами и Кордильерами находятся Центральные и Великие равнины. Великие равнины — это своеобразная ступенька от Кордильер к равнинному центру страны. На Центральных равнинах рельеф сглажен, а почвы очень плодородны. Недаром эту территорию образно называют «хлебной корзиной США».

С севера на юг Центральные равнины легко пересечь по Миссисипи — главной реке страны, впадающей в Мексиканский залив. За полноводность и ширину русла индейцы называли Миссисипи «отцом вод». Длина этой реки, если считать от истока ее крупнейшего правого притока – реки Миссури, составляет 6420 км. Площадь бассейна Миссисипи примерно равна площади Индии и составляет более 1/3 площади США. По реке и ее притокам шло освоение внутренних частей страны. По значению для жизни людей Миссисипи сравнивается с российской Волгой.

Низовья Миссисипи и побережье Мексиканского залива сильно заболочены. Здесь находятся богатые залежи нефти и природного газа, разработка которых в свое время сделала США одной из главных нефтегазодобывающих стран.

  • Климат США

Меридиональное расположение горных систем — высоких Кордильер и низких Аппалачей — сильно влияет на климат страны. Отсутствие естественных преград — причина беспрепятственного проникновения холодных воздушных масс далеко на юг, а теплых — на север. Вторжение теплых воздушных масс с юга в зимнее время вызывает резкое потепление, весной же воздушные массы с севера служат причиной заморозков, наносящих значительный ущерб сельскому хозяйству.

Лето на основной территории США теплое и даже жаркое: температура июля изменяется от +14…22 °С на западном берегу до +32 °С на внутренних плоскогорьях Кордильер. В западных штатах летом выпадает очень мало осадков, а на востоке, наоборот, льют дожди.

На Великих равнинах летом часто возникают ураганные вихри и пыльные бури. Очень теплые и влажные воздушные массы с Мексиканского залива легко проникают на юго-восток США. Они приносят грозы, часто сопровождающиеся смерчами — торнадо. Воздух в торнадо движется по кругу с очень большой скоростью, а сам смерч разрушает все на своем пути. В среднем за год от торнадо погибает до 100 человек.

Для самого юга страны — полуострова Флорида — характерен тропический климат. Зима здесь теплая и сухая (средняя температура января около +21 °С). лето жаркое и дождливое (средняя температура июля примерно +29 °С). На востоке Флориды находятся прекрасные песчаные пляжи, благодаря которым этот полуостров стал всемирно известным курортом. Главной опасностью для жителей Флориды являются разрушительные ураганы, приносящие с собой катастрофические ливни, вызывающие наводнения. Несмотря на это, во Флориде хотело бы жить большинство американцев, особенно после выхода на пенсию.

Полуостров Флорида. Несмотря на разрушительные ураганы здесь мечтают жить все американцы.

Флорида

  • В каких природных зонах располагается территория США?

Из-за большой протяженности страны с севера на юг и с запада на ее природа чрезвычайно разнообразна. На территории Соединенных Штатов Америки (включая Аляску и Гавайи) встречается
большинство природных зон земного шара: от арктических пустынь до влажных вечнозеленых лесов.

Большую часть Аляски занимает тундра. В районе Великих озер и на Атлантическом побережье господствуют смешанные леса. Из широколиственных пород в них встречаются дуб, бук, клен, каштан. Южнее появляются переменно-влажные вечнозеленые леса на богатых соединениями железа и алюминия почвах — красноземных и желтоземных. В этих лесах произрастают такие растения, как тюльпанное дерево, магнолия.

К западу от лесов меридиональной полосой простираются прерии, которые в настоящее время почти сплошь распаханы. Еще дальше на запад они сменяются полупустынями и пустынями, где растут кактусы, агавы, колючие кустарники.

Природа значительной части США очень сильно изменена человеком. Сохранившиеся участки дикой природы можно увидеть разве что в национальных парках. В восточной части Кордильер, в Скалистых горах, в кратере потухшего вулкана расположен один из самых старых в мире национальных парков — Йеллоустонский, существующий с 1872 года. Он знаменит своими горячими источниками, гейзерами, причудливыми желтоватыми скалами и нетронутой природой: в хвойных лесах и на горных лугах национального парка можно встретить медведя гризли, чернохвостого оленя, увидеть белоголового орлана, чье изображение помещено на герб США.

Йосемитский национальный парк в Кордильерах известен водопадом — третьим в мире и первым в Северной Америке по высоте (739 м).

В национальном парке «Редвуд». расположенном на западе страны, растет самое большое дерево на Земле — 600 летняя секвойя высотой 111 метров.

  • Кто такие американцы, и как они живут?

США — одна из самых населенных стран мира. По численности населения она занимает третье место на Земле. До прихода европейских колонизаторов на современной территории страны от Тихого до Атлантического океана жили племена индейцев.

Для всех индейцев Североамериканского континента характерны такие внешние признаки, как желто-коричневая кожа, сильно выступающий нос, жесткие прямые черные волосы. Американских индейцев относят к монголоидной расе, но в последнее время ученые говорят о необходимости выделения еще одной основной расы американоидной.

Европейцы долгое время уничтожали индейцев, вытесняли их на неблагоприятные территории, их численность сокращалась, а земли захватывались. Сейчас правительство страны уделяет большое внимание проблемам коренного населения.

Примерно половина индейцев живет в городах, а половина — в резервациях — территориях, специально отведенных для проживания коренных народов. Самые большие резервации находятся «западе страны, в Кордильерах.

Наличие огромного количества свободных неосвоенных земель, демократичность законов, возможность наладить свою жизнь на новом месте привлекли в США миллионы людей со всего мира. США иногда называют «плавильным котлом наций». Хотя многие из приехавших сохранили свои традиции, почти все они считают себя американцами.

В стране высок уровень урбанизации: большинство американцев живет в городах. Деловой центр крупного американского города устремляется в небо огромными башнями из современных строительных материалов. Стоимость земли в центре города очень велика, поэтому здесь активно строят многоэтажные здания-небоскребы. Обычно в их располагаются офисы компаний.

Большие города окружены зеленым кольцом пригородов. Большинство американских семей (свыше 70% американцев) живет в пригороде в собственном доме. На работу и учебу члены семьи добираются на автомобиле, без которого жизнь американцев немыслима.

На большей части территории США нет деревень, только фермы. Деревни, напоминающие европейские, расположены на северо-востоке страны, куда прибывали первые переселенцы.

  • Какие особенности имеет хозяйство США?

США — крупнейшее по экономической мощи государство мира: оно имеет хорошо развитые промышленность, сельское хозяйство, науку, культуру, образование. В результате механизации и автоматизации производства число людей, работающих в промышленности и сельском хозяйстве значительно сократилось, а число людей, занятых в третичном секторе экономики, наоборот, увеличилось. США занимают лидирующее положение в мире по выпуску практически всех видов промышленных продуктов, например автомобилей, электроэнергии, пластмасс, бумаги и картона, медикаментов, самолетов и др.

Страна богата многими видами полезных ископаемых, по добыче некоторых из них (нефти, угля и др.) она занимает одно из ведущих мест в мире. Основные районы нефтедобычи расположены на севере штата Аляска, а также на побережье Мексиканского залива.

Из-за различных природных условий на территории страны сельское хозяйство США очень разнообразно. На Центральных равнинах выращивают кукурузу, пшеницу, сою, на Юге — хлопок и табак. Калифорния и Флорида славятся своими фруктами и овощами. В районе Великих озер получают основную часть молока. На сухих пастбищах внутренних районов Кордильер и Великих равнин разводят мясной скот.

Кстати, в США выращивают кофе. На Гавайах находятся целые кофейные плантации. В добавок к кофе на этих островах выращивают сахарный тростник, ананасы и цветы.

Гонолулу – столица штата Гавайи и самый крупный город на островах.

Гавайи